造价两亿美元的先进驱逐舰为何被只有20万元的一枚导弹击沉

自从导弹发明之后,不少人就在思考,海战将发生巨大变革。甚至有人指出,导弹将对航空母舰产生巨大威胁,使其成为漂浮的棺材。

不过战后的历次局部战争中,从未出现航母(大西洋运输者号不是真正的航母)被导弹击沉的情况,因而这种说法就成了未知数。可导弹的发明确实对海战产生了巨大影响。比如在八十年代,英国皇家海军先进的谢菲尔德号导弹驱逐舰被飞鱼导弹击中,最终沉入了南大西洋。

1981年,阿根廷国内出现严重的经济危机,加尔铁里政权处于风雨飘摇之中。对于军政寡头来说,转移国内矛盾是化解危机的重要手段。于是在1982年4月初,阿根廷出兵攻占了马岛,驱逐了英国人,由此引发了英阿马岛战争。

马岛是马尔维纳斯群岛(英国称福克兰群岛)的简称,位于南美洲巴塔哥尼亚南部海岸以东约500公里,南纬52度左右海域。英国与阿根廷一直为马岛的主权争论不休,因此加尔铁里攻占马岛,叫板英国,无疑极大振奋了阿根廷人的爱国热情,从而忘却了经济危机带来的痛苦。

面对阿根廷人的“侵略”,时任英国首相铁娘子撒切尔夫人表明了强硬立场,立刻派出英国精锐军队远涉重洋,前往马岛与阿根廷PK。当时英国皇家海军虽然已经没落,但还是出动了以“竞技神”号和“无敌”号为主的航母编队,在海军上将约翰·费德豪斯率领下驶向了马岛。

1982年5月2日,英国海军的“征服者”号核潜艇击沉了阿根廷海军旗舰“贝尔格拉诺将军”号巡洋舰,重创了阿根廷海军,取得了马岛海域的制海权。这场胜利让英国海军官兵志得意满,甚至有位军官骄傲地说到:“在这里如同在泰晤士河行船一样安全”。不过他们高兴得太早了,不久将会为他们的骄傲付出惨重代价。

5月4日上午,阿根廷派出“海王星”式侦察机巡视,很快就发现位于马岛北偏西方向的两个黑点,经过仔细辨认,确定是两艘英国舰船,分别是“谢菲尔德”号与“普利茅斯”号。他们负责航母编队的外围防御,主要对付阿根廷的空中目标。

“谢菲尔德”号是当时英国乃至世界上最先进的导弹驱逐舰,七十年代开始装备英军。这种型号的舰船共有16艘。其“舰长125米 ,14.3 米 ,吃水 4.2米,满载排水量4100吨 ;装有4台燃气轮机 ,总功率4.74万千瓦,航速29节 ,续航力4000海里”。舰上配载有“对海、对空搜索雷达 、导弹制导雷达以及卫星通信系统 、导航系统、火控系统和作战指挥控制系统等。”

当然谢菲尔德号存在设计上的短板,英国海军为了增加舰船上的武器和电子设备,简化了全舰的壳体结构,采用了薄壳型舰体。这样的构造虽然提高了作战水平,但防御能力却降低了,由于舰体薄弱,容易被击穿并受热起火。而这就为其悲剧埋下了伏笔。

阿根廷海军航空兵收到消息后,立刻派出两架携带“飞鱼”导弹的“超级军旗”攻击机前往猎杀。为了躲避英军雷达,贝达卡拉兹少校和马约拉中尉采取了超低空飞行的方式,向英国“谢菲尔德”号逼近。他们的飞行高度最低时离海面仅有30米,稍有不慎就会掉入大洋中。

据马约拉中尉回忆:“就这样我们完成了发射准备。我们把飞机加速到最高值500 节,在狂暴的风雨中呼啸而过。我们知道我们现在已经完全进入导弹射程范围。接着我又从头到尾检查了一遍,确信可以激活并发射导弹。到目前为止一切都还顺利,但接下来会怎样就不好说了。在距离目标32 千米外的地方,贝达卡拉茨下了‘发射’命令。当时我正驾机在风暴中穿行,看不见他的飞机,不过却听得很清楚。就在他看到飞鱼导弹从飞机下方飞过时,他告诉我他完成了发射,并命令我也发射导弹。此时,正是11点04分。两枚导弹齐头并进;我们没法目送太远,因为导弹很快就钻入云雾。我们向右掉头,尽快脱离战区。”

而当时“谢菲尔德”号正在与伦敦方面通话,为了避免干扰而关闭了雷达系统,直到被击中前6秒才发现了呼啸而来的“飞鱼”。导弹在舰船的第二层甲板爆炸,并迅速引发了熊熊大火。5个小时后,英军被迫撤离。此战共有20名英军丧生,20多人受伤。而“谢菲尔德”号也在六天后,在推行途中沉入了浩瀚的南大西洋。就这样,一枚仅价值20万美元的导弹,击沉了造价高达近两亿美元的驱逐舰,从而被载入世界海战的史册。

此后阿根廷海空军又利用飞鱼导弹,击沉了由滚装船改装的英国准航母“大西洋运输者”号,让数十架飞机和不少物资葬身海底。不过阿根廷缺乏完善的国防工业,军事科技更是一片空白。其先进的武器装备都是从国外购买的。大放异彩的飞鱼导弹就是从法国引进的,加订的他九枚飞鱼一直没有到货,所以当五枚导弹打完后,阿根廷方无计可施。

因为英法为同盟关系,所以法国需要对阿根廷实施“武器禁运”。,这制约了阿根廷的作战能力,无法继续扩大战果。然而从当时的情况分析,即使法国的飞鱼能够到货,也无法改变阿根廷在马岛战败的结局,最多只是让皇家海军付出更大损失而已。但其中的教训十分深刻,一个国家在与他国交战时,如果缺乏自我的造血能力,武器装备都靠进口,那么必然受制于人,最终陷入到被动中。这也是世界军事大国十分重视国防工业与军事技术的根本原因。

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